Schippers belandt onbedoeld op kruispunt in sportcarrière

Schippers belandt onbedoeld op kruispunt in sportcarrière

13:53, 01-06-2015 / Laatste Update: 14:23, 13-12-2023

Grote kans dat drievoudig Europees kampioene Dafne Schippers binnenkort definitief voor de sprint kiest. De Utrechtse keerde afgelopen weekeinde weer eens terug naar haar meerkamproots. Het werd een slopend weerzien. In het Oostenrijkse Götzis voelde ze zich gedwongen om met uitzicht op een nationaal record uit te stappen met knieklachten. ,,Ik heb hier m'n grens gevonden en dan moet je verstandig kiezen.''

Zomaar een gesprek in een biertentje naast de atletiekpiste. Onder het genot van een vette braadworst nemen twee besnorde Duitsers op leeftijd de deelnemerslijst van de zevenkamp door. Bij de naam van Dafne Schippers ontstijgt dit onderonsje toch even het niveau van een ordinaire vleeskeuring. ,,Dat ze zich überhaupt nog waagt aan een 800 meter met die snelle benen. Ze is total verrückt.''

Verliefd
Het blijken profetische woorden. Totaal gestoord? Zelf noemt ze het liever compleet verliefd op het 'mooiste feestje van de atletiek'. Veelal wordt de meerkamp op kampioenschappen oneerbiedig gebruikt als programmavulling, maar bij de jaarlijkse HypoMeeting draait alles om de manusjes-van-alles van de atletiek. Hier snappen de 6000 toeschouwers ook daadwerkelijk hoe die ingewikkelde puntentelling werkt.

Midden in de menigte zien Ernst en Karen Schippers hun dochter bijna sneuvelen op de aanvangshoogte van 1.68 meter. Moeder Karen - een kopie van haar dochter, alleen een tikkie ouder - durft niet te kijken bij de beslissende derde poging. ,,Ik sterf altijd duizend doden'', zegt ze, als ze even haar gezicht afwendt. Voor niets, zo blijkt. ,,Yes! Lekker Daf.''

Pas op 1.80 sneuvelt Schippers. Zo sluit ze na een pr met de kogel af met een monsteroverwinning op 'haar' 200 meter. Vanaf de kant zwelt massaal een bewonderd 'wow' op als ze al in de bocht meters voorsprong neemt. In 22,39 zet Europa's snelste het hele veld voor schut.

Symbolisch
Met stip stijgt ze van een achtste naar een tweede plaats, maar helemaal senang kruipt ze niet in haar bed. Die knie, waarmee ze drie weken terug in Hoorn op volle snelheid tegen een horde botste, speelde weer op bij het hoogspringen.

Na lang twijfelen draaft ze een dag later toch op, maar het immer giebelende meisje oogt opeens bezorgd. Die afsluitende 800 meter? Ze gaat 'm niet te doen. Te riskant.

,,Ik begin mijn meniscus te voelen. Mijn kniepees. Mijn bilspier speelt op. Mijn hamstring zit vast. De kuit zit op randje kramp. Ik moet voluit compenseren. Dat is het allemaal niet waard'', vertelt ze later met vochtige ogen. Het klinkt volkomen logisch, maar de emotie op haar gezicht verraadt dat ze zichzelf net zo lief nog even voor de gek had willen houden met uitzicht op weer een nationaal record. Schippers meldt zich namelijk nooit af. Ze houdt niet van klagen. ,,Kloten dat ik zo af moet sluiten, maar helaas heb ik nu een grens gevonden en dan moet je verstandig kiezen.''

Zo staat haar optreden in Götzis onbedoeld symbool voor haar sportcarrière, die op een kruispunt is beland. Ook die snakt naar een verstandige keuze. Sprint óf meerkamp.