1e rit Dakar Rally verrassend gewonnen door Zala, Ten Brinke knap 5e

5 januari 2020

AP

De Litouwer Vaidotas Zala (Mini) heeft de 1e etappe in de Dakar Rally bij de wagens gewonnen. Zala was bij aankomst 2.14 sneller dan 13-voudig Dakarwinnaar Stéphane Peterhansel (Mini). Carlos Sainz (ook in een Mini) eindigde op 2.50 als 3e.


Titelverdediger Nasser Al-Attiyah (Toyota Hilux) reed lange tijd aan de leiding, maar kreeg naar het einde van de 1e etappe technische problemen.

Dominante Mini
Mini domineerde de 1e etappe bij de vierwielers. Achter Zala volgden de oud-winnaars Peter Stéphansel en Carlos Sainz, beiden ook in een Mini. Zala is bezig aan zijn 3e Dakar Rally, de voorgaande 2 edities viel hij voortijdig uit. Toyota-fabrieksrijder Nasser Al-Attiyah, die lange tijd aan de leiding reed eindigde net naast het podium, nadat hij onderweg stil was komen te staan wegens technische problemen. Zijn teamgenoot Bernhard ten Brinke finishte knap als 5e. Erik van Loon finishte nog net binnen de top 10, ten koste van ex-Formule 1-coureur Fernando Alonso.

Tijdstraf Price?
De wedstrijd bij de motoren leverde een Australische zege op. KTM-fabrieksrijder Toby Price was de snelste van het hele veld. De titelverdediger behoorde niet tot de 1e starters. Daarom bleef het lang spannend aan de finish, waar de Amerikaan Brabec lange tijd ‘in de hot seat’ zat. Price liet onderweg wel snellere tussentijden noteren en was uiteindelijk aan de streep ruim 2 minuten rapper dan Honda-concurrent Brabec.

De vraag is of Price ook leider blijft in de tussenstand als de jury later op de dag de balans opmaakt. Tijdens de etappe scheurde het routeboek van de Australiër doormidden, waarna hij door KTM-teamgenoot Mathias Walkner naar de finish werd gegidst. Price zelf houdt daarom rekening met een tijdstraf, verklaarde hij na de klassementsproef.

Brandstofproblemen
Paul Spierings eindigde voorlopig als beste Nederlander op de 51e plaats. De coureur uit Sint-Michielsgestel had de top 50 gehaald, als hij aan het einde van de proef niet zonder brandstof was komen te staan. Daardoor verloor hij kostbare tijd. Spierings werd door een achterop komende teamgenoot van het HT Rally Raid-team uit de brand geholpen.

Edwin Straver uit Rijswijk deed het rustiger aan. De titelverdediger in het kistklassement deed bijna 1,5 uur langer over de 319 wedstrijdkilometers dan Price.

De trucks zijn als laatste categorie gestart.

Dakar Rally. Eerste etappe, Jeddah - Al Wajh. Uitslagen zijn officieus.
Motoren: 

1. Price (Aus/KTM) 319 km in 3.19.33
2. Brabec (Vst/Honda) op 2.05
3. Walkner (Oos/KTM) 2.40
4. K. Benavides (Arg/Honda) 4.31
5. Sunderland (Gbr/KTM) 5.15
51. Spierings (Sint-Michielsgestel/Husqvarna) 58.44
70. Straver (Rijswijk/KTM) 1.27.14
100. Harmsen (Den Bosch/KTM) 1.54.21

Quads
1. Casale (Chl/Yamaha) 4.17.37
2. Sonik (Pol/Yamaha) op 5.38
3. Kubiena (Tsj/Yamaha) 6.55
4. Enrico (Chl/Yamaha) 9.55
5. Andujar (Arg/Yamaha) 11.41

Auto’s
1. Zala (Lit/Mini) 3.19.04
2. Peterhansel (Fra/Mini) 2.14
3. Sainz (Spa/Mini) 2.50
4. Al-Attiyah (Qat/Toyota) 5.33
5. Ten Brinke (Ned/Toyota) 6.30
10. Van Loon (Eersel/Toyota) 13.58