‘Fenomeen’ Michael van Gerwen is een goudmijn

23 april 2015

ANP
'Fenomeen' Michael van Gerwen is een goudmijn

Door de serieuze sportliefhebber nog altijd geassocieerd met bier, tatoeages, dikke buiken en gouden kettingen. Veel pijltjesgooiers missen dan ook het uiterlijk van een topsporter. Maar een wereldtopper als Michael van Gerwen traint uren per dag en is mentaal ijzersterk. En wat blijkt: de sport is voor hem nog een goudmijn ook.

Prijskaartje
Als er een prijskaartje om de nek van Michael van Gerwen zou hangen stond daar een bedrag op van ongeveer 350.000 tot 500.000 euro. ,,Dan praten we alleen over sponsoring,'' zegt sportmarketeer Bob van Oosterhout. Want Van Gerwen is sinds kort in elk geval de tweede darter in de historie die de magische grens van 1 miljoen pond (1,37 miljoen euro) prijzengeld op de Order of Merit bij elkaar heeft gegooid.

De darter uit het Brabantse Gemonde treedt daarmee in de voetsporen van legende Phil Taylor, de eerste man die die mijlpaal bereikte. De Order of Merit is het prijzengeld dat een darter in de afgelopen 24 maanden bij elkaar heeft gegooid tijdens reguliere toernooien van de profbond PDC. Een lucratief toernooi als de Premier League, waar de winnaar 209.000 euro opstrijkt en dat Van Gerwen in 2013 op zijn naam schreef, telt niet eens mee op deze ranglijst.

Relativeren
​Dartsspecialist Jacques Nieuwlaat, die commentaar geeft bij de televisietoernooien op RTL7, plaatst wel een kleine kanttekening bij de prestatie van zijn landgenoot. ,,In de tijd dat Taylor deze grens bereikte was het totale prijzengeld vijf miljoen euro. Nu is dat ruim acht miljoen," relativeert Nieuwlaat. ,,Desondanks is het een erg knappe prestatie. Ik zie op dit moment geen enkele andere speler die deze grens kan passeren.''

De darter heeft door zijn eenvoud en zijn houding de sympathie van het volk. ,,Hij is de gewone man. Wat dat betreft staat hij lijnrecht tegenover Sven Kramer,'' vertelt Van Oosterhout. ,,De schaatser is meer van de glamour en de status. Maar Kramer is van een ander niveau. Hij is olympisch kampioen.''

Uithangbord
De laatste twee jaar is Van Gerwen bijna niet te verslaan. De Brabander is dan ook hét uithangbord van de Nederlandse dartsport. ,,Hij is een fenomeen. Het gevaar is misschien wel dat hij ongelooflijk veel toernooien speelt. Dat kan hem op termijn opbreken. Van Gerwen moet erachter komen waar zijn grens ligt. Maar hij oogt erg fris. Een talent als Van Gerwen is er maar één per generatie.''