Bottas pakt pole in de woestijn, Verstappen start vanaf P6

15 april 2017

Getty Images

Valtteri Bottas mag vanaf pole position starten bij de GP van Bahrein. Hij was in de kwalificatie verrassend sneller dan z'n Mercedes-maatje Lewis Hamilton. Max Verstappen begint zondag vanaf een teleurstellende 6e plek.


De avond valt over het stomende Bahrein als de eerste bolides beginnen te brullen. De baan wordt één grote lichtbak in de donkere woestijn. Palmbomen zijn versierd met kerstverlichting. Bahrain International Circuit is het decor van een sprookje uit Duizend-en-een-nacht.

Hamilton met remfoutje
Toeschouwers zetten de verrekijkers op scherp als Lewis Hamilton in Q1 de baan op rijdt. De verwachting is vooraf dat hij met zijn supersnelle Mercedes de snelste tijd gaat pakken, zodat hij zondag vanaf P1 mag starten. Hij klokt al vrij vlot de snelste tijd, al volgt daarna een remfoutje waardoor er een platte plek op z'n linker voorband komt.

Na Q1, de eerste van 3 delen in de kwalificatie, vallen de eerste vijf jongens af: Carlos Sainz (met motorpech), Stoffel Vandoorne, Sergio Perez, Marcus Ericsson en Kevin Magnussen. Ze laten de lichtbak achter zich om sneller dan ze wilden te douchen. De andere tijden zeggen nog niet veel, maar toch: Max Verstappen zet een keurige 2e tijd neer, net achter Lewis Hamilton - de platte plek op z'n linker voorband bleek hem niet te hinderen. Lekker voor het zelfvertrouwen...

Bandenstrategie
In Q2 starten alle auto's op de superzachte banden met rode streep. De Top 10 moet op deze banden de race beginnen. De bandenstrategie is in het begin van de race zondag dus niet al te verschillend. Het is de vraag hoe snel ze gaan slijten op het warme asfalt van Bahrein. Want hoewel de zon om 18:00 uur lokale tijd aan de horizon is verdwenen, is het nog steeds zo'n 30 graden.

Fernando Alonso kan geen potten breken in de kwalificatie. Hij parkeert z'n McLaren noodgedwongen in de pit en moet dus op P15 starten zondag. De vier plekken voor hem worden ingenomen door Daniil Kvyat, Lance Stroll, Pascal Wehrlein en Esteban Ocon (P11-P14). Max Verstappen is veilig door naar de allesbeslissende 3e ronde van de kwalificatie met een 6e tijd. De strijd voor pole position wordt spannend, want de tijden van Hamilton (P1), Bottas (P2), en Vettel (P3) schelen niet veel van elkaar in Q2.

(Tekst gaat door onder foto)

17834008_635524333324684_3675945833837740908_o

Ricciardo sneller 
De auto's gaan na een korte pauze in de pitsstraat terug de vlakke baan op. Daniel Ricciardo trapt op het gas van z'n RB13. Hij moet als ervaren coureur uiteraard proberen z'n jonge teamgenoot Max Verstappen in de gelijkwaardige auto te snel af te zijn. Max rijdt als eerste onder de 1,30, maar moet uiteindelijk toch het onderspit delven. Ricciardo zet zelfs Ferrari-coureur Kimi Raikkonen te kijk en mag vanaf P4 starten.

De spanning van de kwalificatie zit in de staart. Bottas duikt plotseling onder de tijd van Hamilton en pakt z'n eerste pole position uit z'n carrière! Hieronder de top 10:

qbahreinuitslag

Wil je onze liveblog nalezen voor de details? Klik dan hierrrrr.