De tweede moeder van Max waakt over de jongeling

5 september 2015

Peter van Egmond
De tweede moeder van Max waakt over de jongeling

Fabiana Valenti zag in haar loopbaan als hoofd communicatie van Scuderia Toro Rosso een hele serie talentvolle Formule 1-coureurs voorbij komen. Sinds een jaar gidst de Italiaanse Max Verstappen (17) door het rennerskwartier.

,,De leeftijd in zijn paspoort klopt gewoon niet,'' beweert ze op historische grond aan de vooravond van de Italiaanse GP.

Ook op het Autodromo Nazionale Monza is ze de schaduw van Max Verstappen. Bijna de helft van het jaar is Fabiana Valenti (45) als een tweede moeder voor hem. Ze is tijdens Grands Prix nooit ver weg bij de tiener. Ze beheert zijn agenda, regelt afspraken, waakt over hem en zet ook tijdens interviews in Red Bulls onderkomen in Monza ongevraagd een flesje appelsap voor Verstappen klaar. Want dat drinkt de nieuwkomer in de Formule 1 nu eenmaal graag.

Volgens de voormalig Italiaans vice-kampioene handboogschieten is haar werk zelden zo gemakkelijk geweest. Valenti dweept met de 17-jarige Limburger, prijst hem de hemel in. ,,Max is het type jongen zoals ik mijn zoon later graag zou zien: welgemanierd, sociaal, genereus, aardig en ambitieus.''

Professionaliteit
De Italiaanse looft Verstappens professionaliteit. Die is opmerkelijk groot, vindt ze, voor een tiener. ,,Ik hoef dingen nooit twee keer tegen Max te zeggen. Hij is ook niet het type dat denkt: ik weet het zelf wel. Hij heeft nog nooit tegen mij geschreeuwd, behandelt mij niet als een slaaf. Max luistert en doet het gewoon. Is punctueel. Hij heeft de drang alles meteen perfect te willen doen,'' zo verzekert ze, ,,en is enorm gefocust. Max weet wat hij wil, heeft zelfvertrouwen en doet er alles voor te bereiken wat hij wil. Een harde werker. Eigenlijk,'' zo verklapt Valenti, ,,heb ik nog niets ontdekt wat ik niet leuk aan hem vind.''

Niet alleen de Italiaanse, maar het gehele team loopt volgens haar met Verstappen weg. De Limburger heeft zich moeiteloos aangepast in zijn nieuwe habitat. Nooit, zo verzekert Valenti, heeft ze Verstappen moeten dwingen om hem naar handtekeningensessies te krijgen. Voor veel coureurs lijkt dat vaak een kwelling. ,,Als ik Max soms niet vertel te stoppen, vanwege andere verplichtingen, dan blijft hij gewoon staan om handtekeningen uit te delen. En hij kijkt iedereen altijd recht in de ogen, hè... Max geeft om andere mensen, is totaal niet egocentrisch of verwend. Hij is zó goed opgevoed.''

Een voorbeeld? Valenti heeft er talloze paraat. ,,Ik bracht hem eens lunch in het kantoor van de monteurs. Toen ik het bord en bestek later wilde ophalen, had Max het al netjes weer meegenomen naar het motorhome... Hij voelt zich nergens te groot voor.''

Lees ook: ‘Voor geld Martial had United Neymar kunnen halen’