Hamilton allerminst op zijn gemak

20 november 2014

Hamilton allerminst op zijn gemak

ABU DHABI - Klassementsleider Lewis Hamilton voelt zich bepaald niet op zijn gemak voor de finale van de Formule 1. De Engelse autocoureur van Mercedes begint zondag weliswaar met een voorsprong van zeventien punten aan de slotrace in Abu Dhabi, maar die marge is allesbehalve veilig. 

In andere jaren was hij al vrijwel zeker geweest van de wereldtitel, maar met de dubbele punten die dit jaar zijn te verdienen kan het zomaar toch verkeerd aflopen voor de Brit die in 2008 de wereldtitel in de Formule 1 veroverde met slechts één punt voorsprong.

,,Achteroverleunen? Ho maar. Ik moet voor de winst gaan, want die voorsprong geeft me geen enkele garantie'', zegt Hamilton in aanloop naar de Grand Prix van Abu Dhabi op het futuristische circuit Yas Marina. ,,Er liggen vijftig punten klaar voor de winnaar en dat is nieuw. Bovendien is het de laatste race van het jaar en daarin kan van alles fout gaan.''

Spanning
Hamilton won in het tweede deel van het kampioenschap vijf races op rij en leek gedecideerd af te stevenen op zijn tweede wereldtitel, maar zijn teamgenoot en rivaal Nico Rosberg heeft door zijn zege in de afgelopen Grand Prix van Brazilië de spanning er voor de laatste race danig op gezet. Als Rosberg ook in Abu Dhabi wint, moet Hamilton tweede worden. De derde plaats is namelijk twintig punten minder dan de winnaar. Hamilton: ,,Ik ben ouder en wijzer sinds mijn eerst titel in 2008. Die ervaring kan me helpen,maar toch benader ik deze race alsof ik voor mijn eerste titel strijd. Ik hoop alleen dat ik niet door pech wordt getroffen.''

Rosberg voelt uiteraard de druk. De dominantie van Mercedes was dit jaar zo groot, met elf keer de eerste en tweede plaats in een grand prix, dat hij beseft dat feitelijk alleen een zege hem aan zijn eerste titel zal helpen. ,,We hebben allebei zo’n snelle auto, dus het zal moeilijk worden. Vooral omdat Lewis een vechter is die altijd tot het uiterste gaat. Maar hij kan fouten maken, dat hebben we in Brazilië nog gezien toen hij die spin maakte. Ik hoop dat zijn zelfvertrouwen toch een beetje een knauw heeft gekregen.''