Preview F1: hoe snel is Red Bull op historisch Suzuka?

7 oktober 2016

ANP

Dit weekend daalt het Formule 1-circus neer in Japan, waar de fans gekker zijn dan waar dan ook. Het circuit van Suzuka (op zo'n 400 kilometer van Tokio) is in de jaren '60 ontworpen door de Nederlander John Hugenholz. De ontwerper uit Drenthe heeft 1 van de weinige banen ter wereld neergelegd die zichzelf kruist. Het circuit is ontzettend veeleisend en daarom geliefd onder de coureurs, die wel van een uitdaging houden. Het zorgde in het verleden voor opwindende races.


Debuut Verstappen
Zelfs voor Max Verstappen is dit weekend al historisch. De 19-jarige Limburger zat 2 jaar geleden voor het allereerst in de Toro Rosso. Sinds zijn 1e training in Japan, toen op 17-jarige leeftijd, is het hard gegaan. De Britse commentatoren waren toen al onder de indruk van het talent.
Hakkinen vs. Schumi
Maar vooral de races zelf waren historisch. In het laatste seizoen van de jaren '90 waren McLaren-coureur Mika Hakkinen en Eddie Irvine van Ferrari aan het vechten om de titel. Michael Schumacher had zijn been gebroken en een paar races gemist. Daardoor was hij uitgeschakeld voor het kampioenschap. Hakkinen haalde op Suzuka de buit binnen door Schumi bij de start te verschalken en iedereen voor te blijven. Teamgenoot David Coulthard lag door een crash een ronde achter en hield de Duitser handig op, zodat Hakkinen de wedstrijd kon winnen en wereldkampioen werd. Teamwork!
Koning Kimi
Er waren tijden dat Kimi Räikkönen zich niet de kaas van het brood liet eten door Max Verstappen. In 2005 was de Fin een broekie en het grootste talent van de F1. In Japan liet hij zien hoe goed hij was. Raikkonen begon vanaf P17, vocht zich een race lang door het veld heen en haalde in de laatste ronde Giancarlo Fisichella in voor de winst. Ook in het filmpje: Jenson Button, Fernando Alonso en Michael Schumacher. Smullen.
Senna vs. Prost
Alain Prost had in 1989 12 punten voorsprong op McLaren-teamgenoot Aryton Senna. Suzuka was het toneel voor de een-na-laatste wedstrijd en de Braziliaan moest winnen om uitzicht te houden op de titel. Uiteraard reden de 2 weer samen vooraan en Senna waagde het erop in de chicane. Prost gaf hem niet genoeg ruimte. En jawel: de kemphanen raakten elkaar. Waar Senna weer op weg kon gaan, viel Prost uit. Er wordt sindsdien geluisterd dat de Fransman door zijn goede contacten 'in het wereldje' ervoor heeft gezorgd dat Senna gediskwalificeerd werd. De Braziliaan had namelijk 'de chicane afgesneden na de botsing'. Een beetje onzin, maar Prost werd er kampioen mee.
Bianchi
Suzuka is uiteraard ook de baan waar Jules Bianchi zijn dodelijke verwondingen opliep. Op 5 oktober 2014 crashte het toptalent met zijn Marussia tegen een kraan aan in mistige omstandigheden. Hij liep daarbij zwaar hoofdletsel op. Bianchi was na een langdurig coma en zijn overlijden in 2015 de eerste F1-dode sinds Aryton Senna in 1994. Het is ook de reden dat er volop wordt getest met de zogenaamde 'halo's', die de hoofden van de coureurs nog beter beschermen. Een filmpje is niet nodig.

Rush
Heb je de film Rush weleens gezien over de rivaliteit tussen James Hunt en Niki Lauda? Of je nou alles van de F1 weet of een dummie bent, het is een geweldige film over het seizoen 1976. Ook in dat jaar werd het kampioenschap beslist in Japan. Lauda besloot dat het te gevaarlijk was om te rijden op een drijfnat Suzuka en stapte na 2 ronden uit. Hunt reed wel door en moest op het podium eindigen om wereldkampioen te worden. Met een punt voorsprong. Ga die film kijken!
2016
Terug naar het nu en vandaag. Mercedes heeft vrijdagochtend vroeg laten zien dat het onder normale omstandigheden wederom de snelste zal zijn dit weekend. Wat het Red Bull van Verstappen dit weekend qua pure snelheid kan doen, is echter nog wel een beetje een vraagteken. Het team focuste zich vooral op lange runs en waagde zich nauwelijks aan echt snelle ronden. In de lange runs ziet het er al heel goed uit, maar of ze Mercedes over 1 ronde kunnen aanvallen is nog even de vraag. Wellicht kunnen Verstappen en Daniel Ricciardo voor een verrassing zorgen in de kwalificatie? Het wordt in elk geval spannend op zondag.
graphicgpjapan

Kampioenschap
Uiteraard gaat het gevecht vooraan tussen de Mercedes-coureurs gewoon door. Lewis Hamilton moet maar liefst 23 punten goedmaken in de laatste 5 races. Dat is best mogelijk, maar dan moet hij toch wel een Grand Prix of 3, 4 gaan winnen als Rosberg niet uitvalt. Op papier is Hamilton topfavoriet. In zijn Mercedes won hij de afgelopen 2 jaar op Suzuka en ook in 2007 was hij al eens de beste. Verstappen wil dit weekend proberen om de Ferrari's voorbij te gaan in het kampioenschap. Een podiumplek is dan wel nodig.

Vroeg...
De kwalificatie van zaterdagochtend valt nog wel mee qua hoe vroeg hij begint, want die is van 8:00 tot 9:00. De race van zondag begint daarentegen al om 7:00! Vroeg je mandje in op zaterdag dus. Waarom je zou opstaan? Er wordt regen voorspeld en wel zo'n 80 procent kans. Als dat geen reden is om je nest uit te komen...

Voorspelling
1. Lewis Hamilton (Mercedes)
2. Max Verstappen (Red Bull)
3. Kimi Raikkonen (Ferrari)