3e wereldtitel op rij voor tafeltennisser Ma Long

28 april 2019

EPA

Tafeltennisser Ma Long heeft voor de 3e keer op rij de wereldtitel in het enkelspel veroverd. De 30-jarige Chinees versloeg in de finale in Boedapest de Zweed Mattias Falck met 4-1 (11-5 11-7 7-11 11-9 11-5).


Ma Long veroverde de wereldtitel eerder in 2017 en 2015, nadat hij in de 3 WK's daarvoor in de halve finale was gestrand. De regerend olympisch kampioen was in 2018 en 2019 lang afwezig wegens een knieblessure, maar was op tijd fit voor het WK.

1e niet-Chinees in 16 jaar
Falck was de 1e tafeltennisser van buiten China die de finale wist te halen sinds toenmalig wereldkampioen Werner Schlager uit Oostenrijk in 2003. Hij had in de voetsporen kunnen treden van zijn landgenoot Jan-Ove Waldner, die in 1989 en 1997 de wereldtitel veroverde. Falck won knap de 3e game en stond lange tijd voor in de 4e game. Toen Ma Long die alsnog pakte, maakte hij het in de 5e game af.