Kuipers ‘neemt’ Nick & Simon en Jan Smit mee naar EK

20 mei 2016

ProShots

Nu het Nederlands elftal op het komende EK ontbreekt zal Oranje in Frankrijk door 'slechts' vijf man worden vertegenwoordigd: scheidsrechter Bjorn Kuipers zijn vier assistenten. Voor de ontspanning stopt Bjorn Kuipers straks standaard de boeken van John Grisham in de tas, maar richting het EK in Frankrijk heeft de scheidsrechter spectaculair nieuws, vindt hij zelf.

,,Ik heb voor het eerst muziek mee," zegt hij lachend tegenover het Algemeen Dagblad. ,,Zo'n muziekboxje van JBL. Ik ga met mijn tijd mee, hè? Kan ik via mijn telefoon Spotify luisteren. Welke muziek? Ik hou van Nederlands! Van Jan Smit, Nick & Simon en ja ja, ook André Hazes. Nog steeds. Geweldig.''

Ontspannen leunt Neerlands beste scheidsrechter op de houten tafel in hotel Bloemenbeek in De Lutte, waar 'Team Kuipers' op trainingskamp is.  ,,Het is hier om de hoek bij mij, kilometertje of vijf. Ik loop hier geregeld hard," zegt Kuipers die geroutineerd tegen diverse televisiecamera's gezegd dat het vervelend is dat 'het Nederlands elftal er niet bij is' ('Zeker nu het zo dicht bij is'), dat hij het als Tukker 'betreurt wat een club als FC Twente overkomt' en dat hij -als eigenaar van een Jumbo-supermarkt 'amper iets meegekregen heeft van de Maxmania. ,,Mooie prestatie van Max Verstappen en een goede deal om hem binnen te halen. We hadden een actie met vlaggen. Nog nooit zoveel reacties gehad.''

Zoveelste kers op de taart
Dan het aankomende EK in Frankrijk, de zoveelste kers op de taart. De 43-jarige arbiter behoort de laatste jaren tot de wereldtop met kersen als de finales van Champions League (2014), de Europa League (2013) en de Confederations Cup (2013). Tussendoor was de Tukker actief op het EK in Oekraïne en Polen (2012) en het WK in Brazilië (2014). De eindronden leveren verschillende soorten teleurstellingen op: in 2012 keerde de Tukker al na twee groepsduels huiswaarts ('Dat had ik niet verwacht'), twee jaar later was het 'Team Kuipers' in Brazilië wél op dreef.

,,Daar waren we zó dicht bij de eindstrijd, maar we hadden nooit rekening gehouden met de prestaties van het Nederlands elftal. Dat was voor de voetballers en het Nederlands volk fantastisch en ook ik maak als Oranjefan graag een stap opzij, maar voor ons was het een mokerslag, ook omdat we later begrepen dat we topfavoriet waren voor de finale . Uiteindelijk hebben we het beiden niet gehaald.''

Dé kans
Kuipers weet: de kansen op een eindstrijd nemen alleen maar toe nu de voetballers er niet bij zijn. ,,Ik zal niet zeggen nu of nooit, maar dit is wel dé kans op de finale. Het zou mijn jongensboek compleet maken."
Kuipers toont vormbehoud , net als zijn teamgenoten Van Roekel, Zeinstra, Liesveld en Van Boekel. ,,We zijn gegroeid, zeker in de communicatie," aldus de Oldenzaler die volgens de regels geen finale van een Europees bekertoernooi meer kan leiden. Hij reikte dit jaar tot de halve eindstrijd (Europa League) en kwartfinale (Champions League) en de Nederlandse bekerfinale. Het EK is niet zijn laatste toernooi, zegt hij stellig.

,,We gaan voor het WK in Rusland. Een leeftijdgrens is er niet meer, maar dan hoef ik niet meer door, want we hebben fantastische jongens klaar staan." En dan? ,,Misschien een rol binnen de Europese voetbalbond, maar dat is allemaal voor later.''