Azië wil opgepakte voetballer zo snel mogelijk vrij hebben

29 januari 2019

AP

De Aziatische voetbalbond AFC heeft de Thaise premier Prayut Chan-o-cha per brief verzocht om Hakeem Al Araibi zo snel mogelijk vrij te laten.


De 25-jarige voetballer uit Bahrein zit al sinds eind november vast in Thailand. Bahrein heeft om uitlevering gevraagd van Al Araibi, die in 2014 naar Australië vluchtte en daar politiek asiel kreeg. Hij speelt voor de Australische club Pascoe Vale FC.

10 jaar gevangenisstraf
Volgens de hoge pieven in Bahrein moet de voormalig international nog een celstraf van 10 jaar uitzitten, omdat hij bij protesten tegen het regime vernielingen zou hebben aangericht. Maar niet iedereen is er zo zeker van dat dit vonnis echt geldig is.

Zelfs de FIFA heeft al geëist dat Al Araibi wordt vrijgelaten, maar Thailand luistert lekker niet. Vanwege de politieke gevoeligheid van de kwestie hield de AFC zich lang stil, ook omdat bondsvoorzitter Salman bin Ebrahim Al Khalifa uit Bahrein komt. Via vicevoorzitter Praful Patel is nu alsnog een brief naar Thailand gegaan.