PSG zonder Neymar en Cavani: blijft de CL een illusie?

12 februari 2019

AFP

Zonder twee van de drie aanvallers van wereldklasse moet Paris Saint-Germain dinsdag opboksen tegen het opgeleefde Manchester United. Het maakt de kans op eindelijk eens een succesvol Europees seizoen er niet groter op voor de Franse topclub.


Ook dit jaar is PSG ongeëvenaard in eigen land. Zelfs met twee wedstrijden minder dan naaste achtervolger Lille is de marge al tien punten. Nu de beslissende fase van het seizoen aanbreekt kan in Parijs de focus al vol op de Champions League, de heilige graal voor de rijke voorzitter Nasser Al-Khelaifi.

Draait niet top
Maar PSG draait niet top. Zo had de Parijse sterrenploeg vorige week een verlenging nodig tegen derdeklasser FC Villefranche om de kwartfinale van de Coupe de France te bereiken. Het andere bekertoernooi, de Coupe de la Ligue, zorgde ook al voor een diepe frons op het gelaat bij trainer Thomas Tuchel. Begin dit jaar was Guingamp – hekkensluiter in de Ligue 1 – zelfs al met 2-1 te sterk in de kwartfinale.

Toppers ontbreken
Neymar en Cavani ontbreken vanwege blessures. Het gemis van de Zuid-Amerikanen – dit seizoen samen goed voor 41 doelpunten – zal zich vanavond voor het eerst laten voelen. Met Kylian Mbappé is opeens nog maar één aanvaller van wereldklasse over. ,,Dit soort spelers is niet te vervangen”, zei coach Thomas Tuchel al tijdens de persconferentie voor de wedstrijd in het noorden van Engeland. ,,Neymar is één van de sleutelspelers in Europa. We misten hem al heel erg en nu moeten we het ook nog zonder Cavani doen.”