Zweden wordt lastig, zegt oud-international Melis

1 juli 2019

AFP

Het Nederlands elftal speelt woensdag tegen Zweden voor een finaleplaats op het WK. Ondanks de euforie van de laatste weken, wordt het volgens voormalig Leeuwin Manon Melis zeker niet makkelijk: "Zweden heeft een lekker ploegje." En zij kan het weten: ze speelde 9 jaar in de nationale competitie daar.


"Toen ik naar Zweden ging waren ze een stuk verder dan hier’’, zegt Melis. "In 2007 was het WK daar al live op tv te zien. Bij ons is dat nu pas voor het eerst. De Zweedse competitie was toen heel sterk met spelers als (de Braziliaanse topspeelster, red.) Marta. Het vrouwenvoetbal stond er hoog aangeschreven. Nu zie je dat de Zweedse speelsters ook naar het buitenland gaan. In Duitsland, Engeland en Frankrijk wordt tegenwoordig meer betaald.’’

Fijne speelsters
Toch heeft Zweden nog altijd een topteam, bijvoorbeeld met Montpellier-speelster Sofia Jakobsson. "Jakosbsson is een echte dribbelaar die acties durft te maken en met Blacksenius hebben ze een jonge, leuke spits die snel is. Ze hebben een paar behendige speelsters. En een goede keeper (Hedvig Lindahl, red.) die ze al een paar keer op de been heeft gehouden. Of ze bij de beste vier van de wereld horen? Ze staan niet voor niets in de halve finale.’’

De tegenwoordige Feyenoord-trainer Melis kent aantal Zweedse speelsters nog, ook al stopte ze al drie jaar geleden met voetballen. "Voor mij is het een toffe wedstrijd, al moet Nederland natuurlijk wel gewoon winnen.’’

Melis was tot dit wereldkampioenschap topscorer aller tijden van Oranje met 59 goals. Vivianne Miedema heeft haar inmiddels afgelost.