Reinier Paping, de winnaar van ‘de Hel van 1963’, is overleden

20 december 2021

Pim Ras Fotografiue

Reinier Paping is maandag op 90-jarige leeftijd overleden. In 1963 won hij de zwaarste Elfstedentocht die ooit is gereden. De familie meldde zijn overlijden aan de NOS.


Gesproken werd van ‘de Hel van 1963'. Bij de start was het 18 graden onder nul, met een ijskoude oostelijke wind. Paping deed er nagenoeg 11 uur over om te finishen, 22 minuten sneller dan de nummer 2, Jan Uitham.

Gestoorde omstandigheden
Paping, die vooraf nauwelijks behoorde tot het rijtje van kanshebbers, zou later zeggen zoiets nooit meer te hebben meegemaakt. Naarmate de rit vorderde werd het ijs slechter en ontnam de sneeuw het zicht van de deelnemers. Meerdere keren vroeg Paping aan een toeschouwer hoever het nog was. "Soms was het nog 6 kilometer, dan ineens weer 8", vertelde hij daar later over.