Verhoeven: ‘Vriendin moest baan opzeggen zodat ik kon vechten’

7 december 2016

ANP

Rico Verhoeven staat komende zaterdag in de ring met Badr Hari. Een gevecht waar iedereen naar uitkijkt. Helden Magazine blikt alvast vooruit met Verhoeven voor het gevecht in het Duitse Oberhausen. Rico vertelt aan Frits en Barbara Barend dat er een tijd was dat hij en z'n vriendin de eindjes aan elkaar moesten knopen. "Aan het eind had ik 20 euro over om naar de sportschool te rijden."


Jacky, de vriendin van Rico, studeerde verpleegkunde én werkte fulltime. Verhoeven stelde haar - voor alle successen - de vraag of ze wilde stoppen met werken. Dat betekende dat ze moesten leven van het kleine beetje dat Rico verdiende. Een moeilijke tijd.

2,5 ton k-ching
Maar ook Verhoeven wist dat het zou veranderen. Als hij het WK zou winnen zou hij in één klap 250.000 dollar rijker zijn. Dat lukte: "14 dagen voor mijn titelgevecht, in Chicago, vroeg ze me: 'Hoe voel je je?' Ik zei: 'Ik voel me al kampioen, ik moet al alleen die titel nog even ophalen en dan hebben we ineens 250.000 dollar te besteden.' Ik won."