‘Als ik mijn ogen sluit rijd ik dwars door alles heen’

11 juli 2014

'Als ik mijn ogen sluit rijd ik dwars door alles heen'

EPERNAY - Vallen, het hoort bij de koers en doet soms erg veel pijn. De risico's van het vak neemt Lieuwe Westra op de koop toe, zeker in de Tour de France. De dubbele crash die hem in het openingsweekend zeer pijnlijke ribben opleverde, is allang weer vergeten, mede door de gele trui van zijn kopman Vincenzo Nibali.

Terugkijkend op de 1e 6 dagen van de ronde kan de Fries van Astana eigenlijk maar 1 vervelend punt opnoemen. De nederlaag van Oranje tegen Argentinië op het WK voetbal zat hem niet lekker. ,,Dat die mannen het tot een verlenging hebben laten komen, vond ik al erg, want daardoor lag ik pas na 12 uur op bed. Als je dan tenminste nog wint, is het tot daaraan toe. Maar na die 1e strafschop wist ik genoeg.''

Voorsprong
Het is een tegenvallertje in de kantlijn, zegt hij lachend. ,,Nee, ik heb er natuurlijk geen tel korter door geslapen. We zijn hier met andere zaken bezig, en dat gaat best goed.'' Wat heet; Astana voert het commando in de Tour, met Nibali in het geel en zijn 1e adjudant Jakob Fuglsang als de perfecte back-up op de 2e plaats. De grootste rivaal van de Italiaan, Alberto Contador, staat al op 2.37. Richie Porte moet het verlies van de gesneuvelde Chris Froome opvangen, maar heeft ook bijna 2 minuten weg te poetsen. ,,We staan er riant voor, maar wat zegt dat? Een valpartij kan alles veranderen. Als je erbij ligt kan het over en uit zijn.''

Knallen
Westra zelf draait als een tierelier. Woensdag op de beruchte kasseien van Noord-Frankrijk fungeerde hij als een bruggenhoofd voor Nibali. ,,Ja, terwijl het toch een gewone werkdag was vonden veel mensen het bijzonder. Soms kan ik de knop omdraaien, gaat alles vanzelf. Op die dagen kan ik de ogen sluiten en rijd ik dwars door alles heen. Ik snap dat zelf ook niet zo goed. Het was extra mooi dat Nibali en Fuglsang zich daarna ook nog eens los wisten te fietsen van de rest. Dat stelde me in de finale in staat te doen wat ik goed kan. Zo hard mogelijk op kop knallen.''

Aanjager
De rol van aanjager zal de 31-jarige noorderling vrijdag opnieuw moeten invullen. ,,Dan begint het klimmen en zijn de grote mannen aan zet. Na de 1e keer bergop weten we genoeg. Vincenzo is nog dezelfde hoor, dat geel stoort hem niet. Hij is en blijft rustig. Ook hij vloog woensdag een paar keer door de berm, maar hij zat als een speer zo weer vooraan. Het verbaast me niets. Ik heb tijdens de trainingskampen ervaren waartoe hij in staat is. Er zullen er niet veel zijn die zo hard bergop fietsen als hij. Ik was toen redelijk in orde, maar werd lekker zoek gereden door hem, haha.''