McLaren: Op naar Oostenrijk voor de volgende horrorrace

18 juni 2015

GETTY
McLaren: Op naar Oostenrijk voor de volgende horrorrace

Volgens McLarens topman Ron Dennis zijn de alarmbellen nog niet afgegaan. Maar het rijke en ooit zo succesvolle Britse Formule 1-team kan halverwege 2015 het seizoen alweer afschrijven. Komend weekeinde wacht bij de Oostenrijkse Grand Prix het volgende hoofdstuk van een lange lijdensweg, waarvan het einde ver weg lijkt.

Het was misschien wel de grappigste tweet van dit seizoen. Fernando Alonso verstuurde hem na de Canadese GP, bijna twee weken geleden. De Spanjaard deelde op Twitter een foto waarop de stand omgekeerd was afgebeeld. 'Is dit beter?', vroeg hij aan teamgenoot Jenson Button, die op Alonso's foto als tweede in de stand prijkte.

Galgenhumor is een van de weinige dingen die de tweevoudig wereldkampioen bij McLaren nog overeind houden in een jaar dat wordt gekenmerkt door uitvalbeurten. De rentree van Honda als motorenleverancier bij de rijke Britse renstal is voorlopig een fiasco, tot schaamte van de Japanse firma. Alonso finishte pas twee keer in zeven GP's, Button scoorde vorige maand in Monaco de eerste vier WK-punten.

Maar zo donker als de buitenwereld de huidige situatie bij McLaren schetst, is die volgens Alonso niet. ,,We zien elk weekeinde vooruitgang,'' stelt de Spanjaard, dit seizoen de bestbetaalde coureur in de Formule 1. ,,We hopen dat ook in Oostenrijk te zien.''

De progressie vertaalt zich (nog) niet in resultaat, erkent Button. ,,We worden natuurlijk afgerekend op het resultaat op zondagmiddag. De vooruitgang die we achter de schermen, in de training of kwalificatie boeken, komt niet altijd tevoorschijn.''

Op de Red Bull Ring zal dat komend weekeinde waarschijnlijk evenmin het geval zijn. McLarens teambaas Eric Boullier voorziet zware dagen in de Oostenrijkse bergen. ,,Vanwege het karakter van het circuit,'' meent de Fransman, ,,met veel stop-and-go.''

McLaren en Honda zullen, zo stelt hij, eerst de betrouwbaarheidsproblemen moeten oplossen. ,,Want dat is een belangrijk element in een raceweekend om verdere vooruitgang te kunnen boeken.''