Nederlander Vanderlyde: Ali grootste sporter aller tijden

4 juni 2016

ANP
Vanderlyde: Ali grootste sporter aller tijden

De zaterdag overleden Muhammad Ali was een grote inspiratiebron voor de Nederlandse bokser Arnold Vanderlyde. 'Het is een klap. Hij was mijn held, mijn alles', zegt Vanderlyde tegen RTL. 'Wat Johan Cruijff was voor heel veel mensen in de wereld, was Muhammad Ali voor mij: de grootste sporter aller tijden."

Ali was hét voorbeeld voor de nu 53-jarige Vanderlyde, die zelf drie bronzen medailles won op de Olympische Spelen. ,,Ik keek al naar zijn gevechten toen ik een jaar of tien, elf was. Pa maakte me er midden in de nacht voor wakker. En als ik een keer doorsliep tijdens een gevecht, dan huilde ik. Ik vond hem fascinerend. Mijn broertjes hoopten altijd dat de tegenstander won, omdat hij zo'n grote mond had. Maar ik niet. Hij was gewoon de allerbeste.''

Ontmoetingen
Vanderlyde ontmoette Ali twee keer. De eerste keer was in 1984 tijdens de Olympische Spelen, waar Vanderlyde zijn eerste olympische medaille behaalde. De tweede keer was in 1997, tijdens een gevecht van Mike Tyson. Vanderlyde gaf toen commentaar. ,,Ali was toen al behoorlijk ziek. In de kleedkamer kreeg ik een hand, die beefde al door de Parkinson. Hij fluisterde: 'Ik ken je wel. You was a great champ'. Hoe klein kun je je dan voelen? Ik ga nooit met helden op de foto, maar wel met hem. Die foto hangt bij me thuis op een mooie plek. Ik ben nooit Ali geworden, hij was de grootste. Maar hij heeft me wel gemotiveerd bij het bepalen van mijn stijl.''