Bij Giant-Shimano tellen Kittel én Degenkolb

2 juli 2014

Bij Giant-Shimano tellen Kittel én Degenkolb

LEEDS - Na de galavoorstellingen in de honderdste Tour de France waarmee Marcel Kittel vorig jaar respect en veel bewondering afdwong bij miljoenen fans, legt zijn ploeg Giant-Shimano de lat nu nog hoger. Sprints winnen blijft onveranderd het hoofddoel van de Nederlandse formatie, maar in de komende ronde moeten de prijzen door de twee rappe mannen worden vergaard.

,,Dat lijkt een zelfde soort opdracht. Toch vind ik dat we op een heel ander niveau een uitdaging aangaan’’, zegt wegkapitein Roy Curvers. ,,Het zou namelijk uniek zijn, mochten we erin slagen zowel met Kittel als met John Degenkolb een rit of misschien wel meer te pakken. Bij mijn weten is dat nog nooit gebeurd.’’

Het aangescherpte uitgangspunt van het team vraagt nog meer flexibiliteit van de renners. Ze worden geacht twee totaal verschillende spurters op maat te bedienen. ,,Afhankelijk van het koersverloop zullen we onderweg moeten bepalen of we voor Marcel dan wel John gaan rijden in de finale. Ik denk bovendien dat we ons nog nadrukkelijker zullen bemoeien met het tenietdoen van ontsnappingen. Daar is de ploeg op aangepast, onder anderen met de Chinees Cheng Ji die zich dit seizoen heeft bewezen als een hardrijder voor dat werk.''

Vertrouwen
Curvers: ,,Vorig jaar hadden we met Johannes Fröhlinger en Simon Geschke twee coureurs die bijvoorbeeld in overgangsetappes voor hun kans mochten gaan. Nu we hebben bewezen dat we succesvol kunnen zijn in de sprint, wordt iedereen ondergeschikt gemaakt aan dat doel. Was dat voorheen alleen het geval in de op papier echt vlakke parcoursen, deze Tour zijn er sowieso al vier etappes op het lijf van Degenkolb geschreven, waaronder die over de kasseien van Parijs-Roubaix.’’

Curvers (34) begint aan zijn derde Tour in de wetenschap dat vele ogen op het Giant-collectief zijn gericht. ,,Geen probleem. De vier overwinningen van Marcel vorig jaar heeft iedereen veel meer vertrouwen geschonken. Als je dat afzet tegen de hogere verwachtingen, staan we weer quitte toch? Uiteindelijk draait het net als in 2013 om in elk geval een ritwinst. Het zou mooi zijn als dat gelijk zaterdag gebeurt, want dan krijg je er een geweldige bonus bij in de vorm van een gele trui.''

Curvers denkt dat Omega Pharma daar nog veel meer mee bezig is dan zijn eigen ploeg. ,,In dat team draait alles om Cavendish. Wij kunnen twee wereldtoppers uitspelen, en dan ook nog op verschillende terreinen. Of beter, op twee manieren. Gewoon een kwestie van anticiperen op de situatie. Hoeveel etappes we winnen, durf ik niet te zeggen. Ik kijk vooral hoe we het als ploeg doen.’’