Kiki Bertens zoekt in New York naar topvorm: ‘Dit is voor mij de moeilijkste Grand Slam’

24 augustus 2019

BSR Soccrates

Op haar minst favoriete grand slam hoopt Kiki Bertens dit jaar haar beste resultaat te boeken. "Ik speel nog niet op de top van mijn kunnen, maar het kan zomaar vallen. Ook ik kan de US Open winnen."


Anderhalf uur na haar training met Garbiñe Muguruza heeft Kiki Bertens haar goede gemoed weer gevonden. Op een trainingsbaan pal naast het Arthur Ashe Stadium verloor ze het oefensetje van de Spaanse, maar ze beseft dat winnen niet het doel is van een training. "Voor Raemon (coach Sluiter, red.) zijn dit juist de meest waardevolle sessies. We zijn afgelopen tijd veel bezig met aanvallen, naar het net gaan, doorslaan. Ik kan wel alle ballen in houden, wachten op haar misser en dan zo’n setje winnen, maar dan heb ik niet de juiste dingen getraind."

Moeilijkste Grand Slam
Het was kids day, vandaag op Flushing Meadows. Oftewel: chaos op het park. Wat dat betreft een goede voorbereiding voor Bertens op haar eersterondepartij, dinsdagavond tegen de Spaanse qualifier Paula Badosa. Want in New York is het nooit rustig. "Dit is voor mij van de 4 grand slams de moeilijkste. Ik hoor alles op de baan, ben snel afgeleid. En als je ziet wat er hier allemaal gaande is tijdens een wedstrijd, hoeveel lawaai er is, dan is dat voor mij echt een challenge."

Niveau kan beter
Bertens verkeert sinds haar vroege uitschakeling op Wimbledon niet topvorm. In Palermo haalde ze de finale, maar speelde ze niet goed. In Toronto en Cincinnati verloor ze na spannende driesetters vroeg in het toernooi. Geen reden tot zorg voor Bertens. "Die laatste partijen verlies ik van de latere finalist en kwartfinalist. Zonder super te spelen was ik dicht bij de winst, als 1 of 2 punten mijn kant op vallen, kan ik winnen. Dat zegt dat mijn basisniveau omhoog is gegaan. Ik heb afgelopen weken heel veel trainingsuren gemaakt en hoop dat het niveau hier steeds beter wordt."

Kans om US Open te winnen
Gevraagd naar de favorieten voor de laatste grand slam van het jaar komt Bertens met de namen Naomi Osaka, Ashleigh Barty en Simona Halep. Kan zij het toernooi winnen? "Eh, ja, dat kan zeker", zegt ze. "Als ik in het toernooi groei en het vertrouwen per wedstrijd toeneemt. Als ik goed speel kan ik van iedereen winnen. Dat niveau is er nog niet, maar kan op elk moment ineens komen."