F1 preview: feestweekend voor Max ondanks gridpenalty

21 oktober 2017

ANP

Max Verstappen moet dit weekend vanuit de achterhoede gaan proberen om naar een goede eindpositie te rijden. De Red Bull van de Nederlander heeft wat nieuwe motoronderdelen gekregen, waardoor hij straf krijgt. Waarschijnlijk doet het hem wat minder dan normaal. Max verlengde vrijdag namelijk zijn contract bij Red Bull tot en met 2020.


Het nieuwe contract kwam behoorlijk uit de lucht vallen. Meer dan eens werd er geflirt met Mercedes en Ferrari, de heersende teams in de Formule 1. Het is dan ook de vraag wat er precies in de papierwinkel staat. Een vet salaris? Zou Max niet uitmaken. Nieuwe investeringen van Red Bull? Misschien. Een clausule dat hij makkelijk weg kan? Waarschijnlijk.

15 plaatsen straf
Hoe dan ook gaat Verstappen in feeststemming een lastig weekend tegemoet. Waar op vrijdag nog regen werd verwacht, blijkt een dag later dat het waarschijnlijk alleen zaterdagnacht gaat regenen in Austin. Daar vindt op het Circuit of the Americas de Grand Prix van Amerika plaats. Zonder water wordt het heel lastig voor Verstappen, die in de achterhoede moet starten door een straf van 15 plaatsen. Wel is het makkelijk inhalen op deze baan.



Hamilton vs. Vettel wel voorbij
Lewis Hamilton is de absolute topfavoriet voor komend weekend. In de 1e en 2e training was hij al oppermachtig, in de kwalificatie en race is de verwachting hetzelfde. De leider in het kampioenschap won 4 van de laatste 5 races in Amerika. Daarnaast heeft hij 59 punten voorsprong op zijn grootste concurrent Sebastian Vettel, die sinds de race in Singapore alleen maar pech heeft. Van teamgenoot Valtteri Bottas heeft Hamilton ook weinig te vrezen. De Fin is in de 2e seizoenshelft duidelijk de 2e man.

Wat kan Red Bull?
De afgelopen races heeft het team van Verstappen en Daniel Ricciardo een flinke inhaalslag gemaakt. Tijdens de GP van Maleisië werd Hamilton zomaar op ware snelheid verslagen, wat de afgelopen jaren bijna niet is voorgekomen. Het valt te bezien of ze dat in Austin, Texas kunnen. Aangezien Max van ver moet komen, zullen de ogen gericht zijn op Ricciardo. Als hij zijn wagen heel houdt, lonkt het podium.

Verder nog wat?
Zeker. Carlos Sainz rijdt zijn 1e weekend voor Renault, waar hij volgend seizoen het stoeltje van Jolyon Palmer overneemt. Zijn oude team Toro Rosso heeft met debutant Brendon Hartley en herintreder Daniil Kvyat 2 andere rijders dan tijdens de vorige race. Pierre Gasly zit namelijk in Japan, waar hij wachtte op de laatste Super Formula-race. Die werd afgelast door een tyfoon. De Fransman wordt daardoor geen kampioen.

Tijden en weer
Vrijdag zijn de eerste trainingen al verreden. De 3e training is zaterdag om 18:00, terwijl de kwalificatie pas om 23:00 begint. Op zondag staat om 21:00 de race op het programma. Zoals gezegd blijft het tijdens de sessies zeer waarschijnlijk droog, al gaat het zaterdagavond tot zondagochtend waarschijnlijk behoorlijk regenen in Austin. Sportnieuws.nl doet verslag van alle sessies en is live bij de kwalificatie en de race.

Voorspelling
1. Hamilton
2. Vettel
3. Ricciardo